Blockstream, 2천1백만 달러에 시드 라운드 마감
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Blockstream, 2천1백만 달러에 시드 라운드 마감

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"Can’t be evil(나쁠 건 없다)." Adam Back과 제가 2014년 초 화이트 보드에 쓴 첫 문구입니다. 저는 일주일 동안 Adam과 함께 몰타에 머물며 우리가 원하는 생태계와 미래에 대한 비전을 준비했습니다.

90년대 후반, 저는 Adam의 Hashcash 백서를 읽은 뒤 Adam을 Zero-Knowledge Systems의 암호 전문가 팀에 스카우트했습니다. Zero-Knowledge Systems는 익명으로 암호화된 네트워킹, Stefan Brands 박사의 선도적인 전자 화폐용 프로토콜(현재까지 개발된 중앙 서버 프로토콜 가운데 여전히 가장 유연하고 강력함) 등 여러 사이퍼펑크 개인정보 보호 기술을 상용화하기 위해 제가 아버지, 형제와 함께 공동 설립한 회사입니다. 저희는 놀라운 성과를 거두었고 대다수의 성과는 현재까지도 지속되고 있지만, 그 당시 전자 화폐 업무가 시장에서 광범위하게 수용될 것이라고 기대한 것은 시기상조였습니다.

2013년 12월, 상황은 역전되었습니다. Adam이 블록체인 및 디지털 자산의 미래에 대한 자신의 비전에 저를 끌어들이기 위해 몬트리올로 찾아온 것입니다. 한 달 후, 화이트 보드 앞에 선 Adam은 비트코인 및 블록체인 기술에 대한 그의 비전을 보여주었습니다. 제 마지막 스타트업은 선물 경제에 중점을 두었고, 저는 항상 사회적 변화를 일으킬 파괴적 혁신에 대한 열정을 가지고 있었습니다. 그래서 “Can’t be evil” 이라고 쓴 것입니다.

Adam과 저는 암호화 기술과 분산형 인프라를 어떻게 활용할지 계획하면서 암호화 기반 인프라를 강화할 수 있는 방법에 대한 오랜 믿음에 다시 불을 지폈습니다. 사용자가 다른 사람의 선의를 신뢰하거나 의존할 필요가 없다는 것은 성숙한 금융 시스템에 접근할 수 있는 사람들과 오늘날의 거래 시스템 서비스를 사용하지 않는 수십억 명에게 큰 변화를 가져올 수도 있습니다. 보안, 암호화 기술, 벤처 캐피탈, 사회적 기업, 경제 분야에서 20년 간 쌓은 경력은 생태계에 대한 야심찬 비전으로 결실을 맺었습니다.

이후 6개월 간 Adam은 암호화폐의 제 2의 물결에 대해 연구하기 위해 제가 함께 즐겁게 일했던 인재들을 불러 모았습니다. 우리는 우리의 계획이 실제로 실행 가능하다는 것을 입증하기 위해 함께 생활하며 일할 수 있도록 실리콘 밸리에 여러 Airbnb 숙소를 빌렸습니다.

이러한 논의를 바탕으로, 우리는 직접 만나 우리 기술에 대해 설명하기 위해 투자자 몇 명을 초대했습니다. 그리고 기쁘게도 오늘 Blockstream은 2천1백만 달러의 시드 라운드를 마감했습니다. 약 40명의 투자자들 중에는 유명한 인터넷 및 금융 서비스 분야의 선구자들도 많습니다. Reid Hoffman, Khosla Ventures, Real Ventures가 이끈 이번 라운드에서 Nicolas Berggruen, Crypto Currency Partners, Future\Perfect Ventures, Danny Hillis, Eric Schmidt의 Innovation Endeavors, Max Levchin, Mosaic Ventures, Ray Ozzie, Ribbit Capital, Jerry Yang의 AME Cloud Ventures 등이 투자에 참여했습니다.

우리가 일류 투자자들을 유치할 수 있었던 이유는 창립자 그룹과 블록체인 기술에 대한 약속 덕분입니다. Reid가 오늘 자신의 블로그에 언급했듯, “비트코인이 발전함에 따라 Blockstream은 플랫폼에 새로운 기능을 쉽게 추가할 수 있도록 하며 비트코인 발전의 추진력을 유지하는 데 중요한 역할을 할 것입니다. 그리고 Blockstream의 성공은 결국 기술적, 기업가적 혁신의 새로운 물결을 만들어 낼 것입니다. 이를 통해 비트코인은 광범위한 보완 제품 및 서비스가 구축될 수 있는 개방적이고 유연한 플랫폼으로 거듭날 것입니다.”

Blockstream의 창립 팀은 최고의 비트코인 설계자들과 주요 비즈니스, 정책, 오픈 소스 경력자들로 구성되었습니다. 해시 캐시 알고리즘을 발명한 Adam은 비트코인의 근본에 기여한 것으로 유명합니다. Greg Maxwell, Pieter Wuille, Matt Corallo는 비트코인 프로토콜의 중요한 부분을 오랫동안 개발해왔습니다. Mark Friedenbach와 Jorge Timon은 Freimarkets 제안을 통해 자산 발행에 대한 최선의 접근 방법 중 하나를 개발했습니다. 우리는 팀을 보완하기 위해 보안 및 운영 분야 최고 전문가인 Jonathan Wilkins, Open Internet 그룹 및 업계 규제 기관과 강력한 유대 관계를 맺고 있는 공공 정책, 개인정보 보호, 비즈니스 분야의 유명한 선도자인 Alex Fowler, 수많은 스타트업의 재무를 이끌어 온 Erik Svenson, 우리의 운영 관리자인 Francasca Hall을 영입했습니다. 이렇게 11명이 Blockstream의 공동 창립자입니다. 우리 모두 이 회사를 시작하고 뛰어난 투자자 그룹을 끌어들이는 데 중추적인 역할을 했습니다.

Blockstream은 비트코인을 뒷받침하는 핵심 기술의 발전에 중점을 둔 최초의 스타트업입니다. 지난 수년간 비트코인 스타트업에 투자된 수억 달러는 비트코인을 기반으로 애플리케이션과 서비스를 구축하는 회사에 투자되었습니다. Blockstream은 비트코인 및 블록체인 기술을 다양한 자산 유형으로 대규모 확장할 수 있도록 프로토콜 수준에서 기능을 확장한 최초의 회사입니다. 다시 말해, Blockstream의 초기 중점 영역인 사이드체인의 확장 메커니즘으로 지금까지 생각지도 못한 수많은 발전이 공개적이고 상호 운용 가능한 방식으로 이루어질 수 있습니다.

우리는 3주 전 “사이드체인 보고서”를 출시하며 우리 회사를 발표했습니다. 이 보고서는 처음 며칠 동안 온라인에서 약 1만 회 다운로드 되었습니다. 점점 더 많은 암호화폐 연구자들이 사이드체인을 통해 창출된 의미와 기회를 생각했고, Reddit에서 진행된 후속 논의는 굉장했습니다.

"사이퍼펑크가 코드를 작성한다"는 초기 암호화 기술 전문가의 말에서 영감을 얻은 우리는 최고의 마케팅과 홍보는 Blockstream의 제품과 서비스 자체가 될 것이라고 믿습니다. 우리는 사람들이 비즈니스를 구축하고 비트코인 및 블록체인 기술로 엄청나게 더 큰 성공을 거둘 수 있도록 놀라운 소프트웨어와 서비스를 제공하고자 합니다.

공동 창립자들과 저는 암호화폐, 오픈 자산, 스마트 계약의 혁신의 최전선에서 성장하는 기술 및 비즈니스 커뮤니티의 일원이 되어 기쁩니다. 우리는 이 기술이 사회에 중대하고 긍정적인 영향을 미칠 수 있는 잠재력을 갖고 있다는 믿음으로 한자리에 모였습니다.